Harvards "Frankenstein:" der 70er Jahre Streit um DNA mischen


In den 1970er Jahren, zwei unmenschliche Kreaturen – eine behaarte und hoch, ein weiteres mit orangefarbenen Augen — wurden in Neu-England gesichtet. Der Bürgermeister von Cambridge, Massachusetts, machte diese Monster nicht auf unzuverlässige Zeugnisse, aber Recombinant DNA Technologie, dann eine neue, viel versprechende Labortechnik.

Diese unverschämte Behauptung wurde durch ein Alfred Vellucci, Cambridge Bürgermeister eingeebnet, die vor allem eine einzigartige Abneigung für Wissenschaft und Harvard, reserviert. Er liebte droht, zum Beispiel für einen Parkplatz der Universität grasbewachsenen Quad zupflastern — offensichtlich ist die beste Lösung für Cambridge Parkplatz leiden.

Unnötig zu sagen, wann die Universität beschlossen, ein spezielles Labor für Experimente mit rekombinanten DNA zu bauen – eine DNA-Manipulation-Technik, in denen Gene von einer Art kombiniert werden, mit einem anderen, das war, in der Zeit, neue und umstrittene – Vellucci war schnell, das Gespenst von Frankenstein zu erwähnen. Schürt diese Kontroverse war offensichtliches politischen Theater für Vellucci, die Stadt gegen Kleid bekanntlich hart gekämpft, aber seinem Gesindel mitreißenden tatsächlich reflektiert eine größere wissenschaftliche Debatte über die neue Technik, die zur Zeit abspielte.

Rekombinante DNA wurde in den Kinderschuhen und seine Chancen und Risiken noch weitgehend hypothetische; und so, im Juli 1976, der Cambridge Stadtrat ausgestellt ein Moratorium für bestimmte rekombinante DNA-Experimente. Ein solches Verbot wäre unergründlich, in einer Welt heute wo rekombinante DNA-Technologie und ihre Dividenden allgegenwärtig sind. Ein paar Beispiele: das menschliche Insulin-gen hat zusammengefügt worden Hefe Scale-up Produktion, , die Medikamente, die das Leben zu retten. Eine bakterielle gen lebt in gv-Mais, die resistent gegen viele Schädlinge. Wissenschaftler legen Sie routinemäßig menschliche Gene in Mäusen für jede Art der biomedizinischen Forschung.

Heute ist Molekularbiologie an der Schwelle noch eine Revolution. Sogenannte CRISPR-Cas9-Technologie ermöglicht es Wissenschaftlern, Genome mit ungeahnte Präzision zu bearbeiten. Und mit neuer Kraft kommen neue Aufgaben als Harvard Biologen 1976 entdeckt.

"Seltsam, Orange-eyed Kreatur"

1972 veröffentlichte Paul Berg an der Stanford University das erste Papier auf rekombinante DNA. Er und seine Kollegen hatten erfolgreich ein Snippet des Affen Virus SV40 in E.colieingefügt. Bisher kein Frankenstein-Monster. Aber SV40 geglaubt wurde, um Tumore verursachen, und Wissenschaftler befürchten, dass die veränderten E. Coli Labor entkommen konnte, Verbreitung von Tumor-verursachenden Gene mit ihm begann.

Keine zwei Jahre später, Berg und zehn andere Wissenschaftler – darunter Nobelpreisträger James Watson und David Baltimore – verfasste einen Brief in den Fachzeitschriften Science und Nature ein freiwilliges Moratorium für gefährliche rekombinanter DNA-Experimente. Dieser "Berg-Brief" herrschte, bis eine Konferenz in offiziellen Forschungsrichtlinien von National Institute of Health (NIH) im Juni 1976 führte.

An dieser Stelle interessierte Harvard Aufbau eine spezielle Labors um riskanter Arten von rekombinanten DNA-Forschung, pro die neue NIH-Richtlinien zu behandeln. Veränderte Organismen enthalten, die pathogenen zu werden oder die Umwelt zu stören würde das Labor ausgestattet werden. Vielleicht waren noch umstrittener für manche Wissenschaftler Interesse an einer Zusammenarbeit mit menschlichen Genen.

Bürgermeister Vellucci gefangen Wind von dem Plan hatte, und was eine relativ trockene wissenschaftliche Debatte ins öffentliche Bewusstsein explodierte. "sie können mit einer Krankheit, die geheilt werden kann – sogar ein Monster kommen!," sagte er mit typischen Brio, "Dies ist die Antwort auf Dr. Frankenstein Traum?"

Vellucci streckte vor dem Stadtrat ein zweijähriges Moratorium auf riskante rekombinanter DNA-Forschung. Ein News-Artikel aus der Wissenschaft legen Sie die Szene von der Ratsversammlung Juli 1976:

Das City Council Chamber hier war voll bis zum Überlaufen spät in der Nacht vom 7. Juli, als der Rat der sieben Männer und zwei Frauen, zum Umgang mit Steuern und Straße Schließungen und ähnliche politische Angelegenheiten, versuchte mit eines der verwirrendsten Probleme in der modernen Biologie zu kämpfen – die Sicherheit bestimmter Arten von Forschung mit Recombinant DNA.

Harvard und MIT Professoren geschleudert, Tagung des Rates der Stadt. Die meisten von ihnen gegen das Verbot. Harvard-Biologie-Professor Ruth Hubbard, gehen gegen das wissenschaftliche Establishment, sagte: "Ich bin ehrlich gesagt entsetzt auf die Idee der Evolution, spielen, weil es ist ein überaus gefährliches Spiel dessen Regeln wir nicht wissen, bis es zu spät ist."

Der Rat habe letztlich für ein 3-Monats-Moratorium gestimmt, da ein Bürger-Panel einberufen wurde, um zu diskutieren und untersuchen die Risiken. Das Panel erweitert das Moratorium für weitere drei Monate, als Harvard Biologen sah nervös. Tom Maniatis, dann ein junger Assistent Professor, nahm sein Labor in Cold Spring Harbor aufgrund der Kontroverse. Maniatis würde fortfahren, um bahnbrechende Techniken zur Isolierung von Genen, leicht zu entwickeln, so dass sie verwendet werden könnten, um rekombinante DNA zu erstellen.

Das Gremium beschloss schließlich, die Forschung mit kommunalen Aufsicht passieren zu lassen. Im Jahr 1977 Cambridge wurde die erste Stadt, Manipulation von DNA zu regulieren und die Cambridge Recombinant DNA Technologie Verordnung steht bis heute. Und eine Debatte über die Gesetzgebung des Bundes beginnen würde, bevor es schließlich Dampf ausging. Wissenschaft vorangebracht.

Aber Vellucci, für seinen Teil, war noch nicht fertig mit seiner politischen Heuernte. Im Jahr 1977 schickte er diesen Brief an den Präsidenten der nationalen Akademien der Wissenschaft:

In der heutigen Ausgabe der Boston Herald American... gibt es zwei Berichte, die mich stark betreffen. In Dover, Massachusetts eine "seltsame, Orange-eyed Kreatur" wurde gesichtet und in Hollis, New Hampshire, ein Mann und seine beiden Söhne waren konfrontiert durch eine "haarige, neun Fuß Kreatur."

Ich möchte respektvoll bitten, Ihrem renommierten Institution diese Erkenntnisse untersuchen. Ich hoffe auch, dass Sie überprüfen können, ob diese "seltsamen Kreaturen" (sollten sie in der Tat existieren) in irgendeiner Weise verbunden sind rekombinante DNA-Experimente in der New England Region stattfindet.

Vielen Dank im Voraus für Ihre Kooperation in dieser Angelegenheit.

Eine zukünftige CRISPR

Anfang dieses Monats, Brief mehrere Top-Wissenschaftlern einen in Wissenschaft Warnung über die Risiken der Verwendung CRISPR-Cas9 zum menschlichen Genom zu ändern. Die ersten beiden Namen auf dem Brief? David Baltimore und Paul Berg. Es war eine direkte Echo "Berg-Brief" von 1974.

"Zu Beginn der rekombinanten DNA-Ära" der Brief kam zu dem Schluss, "die wichtigste Lektion gelernt wurde, dass Vertrauen der Öffentlichkeit in der Wissenschaft letztlich beginnt mit und permanente Transparenz erfordert und offene Diskussion."

Konfrontiert mit bahnbrechenden neuen Technologie, kann die Zukunft uncharted und verschwommen aussehen. Aber nur selten sind die unbeantworteten Fragen zum ersten Mal gestellt. CRISPR-Cas9 ist ein beträchtlicher Fortschritt über die rohe genetische Manipulation der 1970er Jahre rekombinante DNA, aber die ethische und soziale Aspekte, die umgeben sind nicht neu. Der Beiname Frankenstein wurde auch beibehalten; Wenn Vellucci lebendiger heutiger Tag waren, würde vielleicht hören wir über Orange-eyed Kreaturen werden.

Bild oben: Screenshot aus Cambridge Stadtratssitzung 1976 / MIT Oral History Program

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